Léon Charles Van Hove (1924-1990)

Directeur général (janvier 1976 - décembre 1980)

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Léon Van Hove au CERN en mars 1976 (Image: CERN)

Léon Charles Van Hove est né à Bruxelles (Belgique) le 10 février 1924. Il a étudié les mathématiques et la physique à l’Université libre de Bruxelles, obtenant son doctorat en mathématiques en 1946. De 1949 à 1954, il a travaillé à l’Institute for Advanced Study de Princeton (États-Unis), puis au Laboratoire national de Brookhaven. En 1954, il est devenu professeur et directeur de l’Institut de physique théorique de l’Université d’Utrecht, aux Pays-Bas.

En 1961, Victor Weisskopf a invité Van Hove à diriger la division Théorie du CERN. Van Hove a été deux fois directeur du département de physique théorique du CERN (de 1966 à 1968, puis, à temps partiel, de 1972 à 1974). En 1976, les deux laboratoires CERN (Prévessin et Meyrin) ont été officiellement fusionnés. John Adams est alors devenu directeur général exécutif, chargé de l’administration du CERN et de la construction des machines et des bâtiments, et Van Hove est devenu directeur général pour la recherche. C’est pendant son mandat, accompli de janvier 1976 à décembre 1980, qu’a été élaborée la proposition préliminaire du Grand collisionneur électron-positon (LEP), qui comprenait des suggestions pour un programme d’expérimentation. La machine a été construite sous le mandat du successeur de Van Hove, Herwig Schopper.

De 1975 à 1980, Van Hove a été membre du Comité Pauli, qu’il a présidé de 1980 jusqu’à son décès en 1990. Il a présidé le Comité ad hoc sur les archives, précurseur de l'actuel Comité des archives.

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