Herwig Franz Schopper (né en 1924)

Directeur général (janvier 1981 - janvier 1989)

CERN Personalities,Director General
Herwig Franz Schopper au CERN en juillet 1983 (Image: CERN)

En 1966 et 1967, Herwig Franz Schopper a été associé de recherche au CERN. Il est revenu au CERN en 1970 en tant que chef de la Division de physique nucléaire, puis est devenu membre du Directoire en tant que responsable de la coordination du programme d’expérimentation du CERN. Président du Comité des ISR au CERN de 1973 à 1976, il est devenu membre du Comité des directives scientifiques en 1979. Prenant la succession de Léon Van Hove et John Adams, respectivement directeur général pour la recherche et directeur général exécutif, Schopper devient directeur général du CERN en 1981. 

C’est pendant son mandat de directeur général qu’a été construit et installé le Grand collisionneur électron-positon (LEP) et qu’ont eu lieu les premiers essais de quatre détecteurs destinés aux expériences du LEP. Plusieurs installations (notamment les ISR, la BEBC et l’EHS) ont alors dû être fermées pour libérer des ressources pour le LEP.

Le mandat de Schopper a également été marqué par l'attribution de deux prix Nobel de physique à des physiciens du CERN. En 1984, Carlo Rubbia et Simon van der Meer, tous deux physiciens au CERN, se sont partagé le prix, pour leur contribution au projet qui devait conduire à la découverte des particules W et Z, vecteurs de l’interaction faible. Et en 1988, Jack Steinberger, poursuivant son travail de recherche au CERN, est récompensé, conjointement avec Leon M. Lederman et Melvin Schwartz (États-Unis), pour la méthode des faisceaux de neutrinos et la démonstration de la structure en doublet des leptons, liée à la découverte du neutrino muonique.

Schopper a été directeur général du CERN pendant huit ans. Carlo Rubbia lui a succédé à ce poste en janvier 1989.

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