Felix Bloch (1905-1983)

Directeur général (octobre 1954 - août 1955)

Felix Bloch au CERN en juin 1955 (Image: CERN)

Felix Bloch est né à Zurich (Suisse) le 23 octobre 1905. Il a étudié à l’École polytechnique fédérale de Zurich (ETHZ) ; après une année d’ingénierie, il a changé de voie et intégré la faculté de mathématiques et de physique du même institut, pour y étudier la physique. En 1928, il a reçu un doctorat de philosophie de l’Université de Leipzig (Allemagne) pour sa thèse sur la mécanique quantique des électrons dans les cristaux et le développement de la théorie de la conduction métallique.

Felix Bloch a quitté l’Allemagne en 1933, lorsqu’Hitler est arrivé au pouvoir. Il a émigré aux États-Unis en 1935 et accepté un poste à l’Université de Stanford. En 1952, il s’est vu décerner le prix Nobel de physique pour ses travaux sur l’induction nucléaire et, en octobre 1954, il est devenu le premier Directeur général du CERN. En août 1955, il a quitté le poste de directeur général, auquel lui a succédé Cornelis Jan Bakker, afin de se consacrer pleinement à ses travaux scientifiques aux États-Unis.

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